디자이너에게 직접 듣는 'LG 코드제로 A9'이 핫한 이유

청소는 매일 해도 부족하고, 꼼꼼하게 해도 먼지가 남기 마련입니다. 청소는 귀찮아도 매일 해야 하는 일상인데요. 그나마 무선청소기라는 존재가 전원선 끌고 다니는 불편함을 덜어줬습니다. 이런 무선청소기도 비교적 약한 흡입력과 용량이 적은 배터리로 인한 짧은 사용시간 때문에 아쉬움이 많았습니다. ‘LG 코드제로 A9’이 나오기 전까지는 말이죠.

지난 6월 12일, LG전자는 그동안의 아쉬움을 덜어줄 세계 최고 수준의 흡입력과 긴 사용시간으로 무장한 무선청소기 ‘LG 코드제로 A9’를 출시했습니다. 이전의 무선청소기와는 다른 성능에 많은 사람들의 관심이 쏠리고 있습니다. 실제 출시 3주 만에 1만 대 판매를 기록할 만큼 인기가 뜨겁습니다.

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화제의 중심에 있는 ‘LG 코드제로 A9’을 개발한 디자이너를 만났습니다. 청소를 더 편리하게 해준 ‘LG 코드제로 A9’ 디자이너를 지금 만나보시죠.

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A9 디자인팀

l 왼쪽부터 LG전자 H&A디자인연구소 소형가전팀 남보현 책임, 이명훈 팀장, 김진주 선임

1년 반 동안 공들인 끝에 탄생한 역작, ‘LG 코드제로 A9’

‘LG 코드제로 A9’은 일반 가정에서 메인 청소기로 활용할 수 있을 만큼 우수한 흡입력과 사용시간을 자랑합니다. 디자이너들은 이 청소기를 탄생시키기 위한 1년 반이라는 시간 동안 공을 들였습니다.

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이명훈 팀장 : 2015년 8월부터 완전 백지상태에서 산학 협력 등으로 ‘LG 코드제로 A9’을 만들기 시작했어요. 원래는 올해 초에 출시할 예정이었는데, 사용 편리성을 더욱 개선하기 위해 불편하다고 생각한 모든 요소들을 전부 갈아엎고 다시 개발했어요. 배터리는 LG화학이 만든 리튬이온 배터리를 장착해 사용 시간과 수명을 늘렸습니다. 500번 완전 충전 완전 방전을 반복해도 초기 성능의 80% 이상을 발휘하도록 개선했죠. 지난해 크리스마스 휴일을 다 반납하고, 제품과 충전대를 새로 디자인했습니다. 결국, 한 번에 간편하게 본체를 올려놓을 수 있는 원터치 충전 방식이 탄생할 수 있었습니다.

남보현 책임 : 간편 충전대도 고객의 편의를 고려해 개발한 부분이에요. 임대 주택 위주인 해외나 국내 전•월세 가정의 경우 벽에 못을 박을 수 없는 경우가 많아 벽걸이 전용 충전대는 사용하기 힘들어요. 벽걸이로 쓸 수 있으면서도 그냥 세워 놓고 쓸 수도 있게 만들었습니다. 필요에 따라 충전대의 위치를 옮길 수도 있고요. 이 부분도 고객 반응이 아주 좋답니다.

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디자인이 비슷? 오해는 금물!

‘LG 코드제로 A9’은 모터가 손잡이 부분에 위치한 상중심 타입의 무선 핸디 스틱 청소기입니다. 이 부분에 대해 타사 제품과 비슷하다는 평가도 나오고 있는데요. 물론 오해지만 말이죠. 무게 중심을 최적화시켜 사용자가 장롱 위, 소파 밑 등 집안 곳곳을 오랫동안 청소해도 팔과 손목이 편안하도록 신경을 많이 썼습니다. 덕분에 대한인간공학회가 주관하는 ‘제17회 인간공학디자인상’에서 ‘최고혁신상(Best Innovation Award)’을 수상해 사용 편의성을 인정받았습니다.

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l 피로 제로를 위한 인간공학 디자인으로 ‘제17회 인간공학디자인상’에서 ‘최고혁신상(Best Innovation Award)’ 수상

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김진주 선임 : 상중심 청소기는 미국, 유럽 등 여러 기업에서도 만들어왔던 방식입니다. 하중심 청소기가 바닥 청소에 유리하다면, 상중심 청소기는 바닥뿐만 아니라 천장 등 공간 청소가 가능하다는 장점이 있습니다. 하나의 플랫폼으로 볼 수 있는데요. 굳이 따지자면 디자인이 비슷하기보다는 플랫폼이 유사할 뿐입니다.

이명훈 팀장 : ‘LG 코드제로 A9’은 모터, 배터리 방향은 물론이고, 청소기에서 가장 중요한 공기 흐름(유로)도 우리만의 차별화된 방식으로 개발했습니다. 청소시간 대부분을 할애하는 바닥청소를 할 때 바닥과 제품이 밀착해 별도의 힘을 들이지 않고도 흡입력이 올라가도록 무게중심까지 고려했습니다.

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역시 최고의 결과물은 협업에서!

제품을 개발할 때 디자인과 기능은 따로 떼놓고 생각할 수 없는데요. 얼마나 조화로운지가 중요합니다. 디자이너들은 개발팀과 함께 끊임없이 고민했습니다.

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스프레이를 사용하지 않고 펄사출로 선명한 메탈 색상을 구현해 ‘2017 대한민국 올해의 녹색 상품’ 수상

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이명훈 팀장 : 개발팀과 함께 정말 고민을 많이 했어요. 문제가 있으면 같이 머리 맞대고 해답을 찾았어요. ‘코드제로 A9’이 채택한 초소형 고성능의 ‘스마트 인버터 모터 P9’은 무선 핸디 스틱 청소기 중 세계 최고 수준인 140와트(W)의 강력한 흡입력을 갖췄습니다. ‘스마트 인버터 모터 P9’은 다른 모터보다 2~3배 빠른, 분당 11만5000번을 회전합니다. 항공기의 제트엔진보다 16배 더 빠른 속도죠. 덕분에 무게 20파운드(약 9㎏)짜리 볼링공을 들어 올릴 정도로 강력한 힘을 갖췄습니다.

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‘코드제로 A9’의 5단계 미세먼지 차단 시스템

김진주 선임 : 제품 디자인을 하다보면 항상 심미성과 기능성이 대결 구도로 놓이는 경우가 많은데, ‘LG 코드제로 A9’은 심미적인 부분과 편의성 모두 잡았어요. 아주 작은 조작 버튼 하나까지 수십 개의 테스트 모델을 제작해 실제로 사용해보면서 발전시켜 나갔습니다.

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l 한 손가락으로 모든 조절이 가능한 원터치 컨트롤러

더 편리한 청소기를 위하여

고객 편의를 위한 디자이너들의 노력은 계속되고 있습니다. 지금도 기능과 디자인 등 모든 부분에서 고객에게 더 만족을 주기 위해 끊임없이 업그레이드하고 있는데요. 고객 만족을 추구하는 것은 청소기의 미래 발전 방향이기도 합니다.

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김진주 선임 : 결국 고객이 바라는 건 힘 안 들이고 완벽하게 청소하는 게 아닐까 해요. 앞으로도 고객 만족을 위해 LG만의 차별화된 가치를 담은 제품을 만들 수 있도록 노력하겠습니다.

이명훈 팀장 : 앞으로 청소기는 인공지능이나 센서 등으로 굉장히 스마트해질 겁니다. 그리고 누가 먼저 스마트한 청소기를 만드냐가 청소기 시장 판도도 좌우될 거고요. LG전자는 배터리와 센서, 모터 기술력이 세계 최고 수준이기 때문에 그 누구보다 유리합니다. 앞으로 ‘안 해본 게 없다’는 말을 할 수 있도록 모든 노력을 다하겠습니다.

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